Ландшафтные зоны Северной Америки

Северная Америка      Постоянная ссылка | Все категории

Под воздействием человека природа Северной Америки сильно изменилась, особенно на территории США и южной части Канады. Почти все ландшафтные зоны несут отпечаток негативного влияния хозяйственной деятельности.

Северные части континента — северные берега материка и Канадский Арктический архипелаг занимают зоны арктических пустынь и тундры. Арктические ландшафты Америки и Евразии имеют много общего. Это касается не только климата, но и растительности и животного мира. В долгую полярную зиму температуры воздуха здесь падают до — 40—50° и ниже, причем для большей части территории характерны сильные ветры. Сочетания ветров с низкой температурой делают условия жизни очень суровыми. В короткое лето каменистая поверхность одевается скудной травянистой растительностью, включающей однако, ряд ярко цветущих видов, таких, как арктический мак, куропаточья трава, камнеломка. На южных островах архипелага растительность богаче. Обширные пространства покрыты мхами и лишайниками или осоками, растущими обычно на постоянно переувлажненной тундрово-болотной почве. Эти территории, как правило, труднопреодолимы в летнее время. Более сухие участки покрыты кустарниковой тундрой из карликовой березы, багульника, голубики.

Скудная растительность все же является основой существования хотя и не богатой, но своеобразной фауны Севера. Есть некоторые отличия в животном мире Американского и Европейско-Азиатско-го Севера. Только на Американском Севере сохранился овцебык, крупное травоядное животное, реликт ледникового периода, который в последние годы успешно интродуцирован в Советскую Арктику. Как и в последней, здесь важное значение для местного населения имеет северный олень, однако американский олень (карибу) не приручен и является объектом охоты. Всюду в Арктике много леммингов, составляющих основу питания более крупных животных, в частности песцов. В проливах Канадского Арктического архипелага, в Баффиновом и Гудзоновом заливах и в море Бофорта много морских млекопитающих: китов, моржей и тюленей. На крутых скальных берегах встречаются птичьи базары (особенно известные на острове Девон). Промысловые животные привлекают многочисленных охотников, специально приезжающих в Арктику и наносящих непоправимый вред ее фауне.

В сравнении с другими природными зонами хозяйственная деятельность человека здесь пока невелика. Однако биоценозы Арктики чрезвычайно неустойчивы, и достаточно порой даже незначительного воздействия, чтобы практически надолго уничтожить все живое.

К югу от тундры широкой полосой протягивается зона предтундровых редколесий, включающая помимо собственно редколесий лесотундру. Общий характер растительности в них еще близок евро-пейско-азиатскому. Тем не менее видовой состав древесного яруса здесь иной. Основные породы деревьев в лесотундре Северной Америки: белая и черная ели, американская лиственница, банксова сосна, бумажная береза. Первые два вида образуют северную границу древесной растительности. Южный предел редколесий канадцы определяют как линию, к югу от которой сомкнутость крон древостоя превышает 50%. Среди растительных комплексов особенно характерны лишайниковые редколесья, сфагновые заболоченные редколесья и болота. Настоящие леса встречаются лишь на отдельных участках, главным образом по долинам рек, но и там они имеют лишь небольшое экономическое значение.

Важные для этих территорий охотничьи промысловые ресурсы — карибу, бурый медведь, песец, рыжая лиса, росомаха, бобр, норка, ондатра, куница и другие животные. Как и в тундровой зоне, большой ущерб природе наносят горная промышленность, а также неумеренная охота.

Леса занимали ранее более у3 территории Северной Америки, но вырубка и пожары сильно сократили площадь их распространения, особенно на территории США, где леса сохранились преимущественно в горных районах. Несмотря на вмешательство человека, леса в общем сохранили свой первоначальный состав, кроме некоторых районов на юго-востоке и юго-западе США.

В пределах Канады и США выделяется семь основных типов леса: тайга, смешанные хвойно-широколиственные, широколиственные, субтропические хвойные и смешанные леса, горные таежные леса, горные хвойные леса умеренного пояса, субтропические горные леса.

Тайга протягивается широкой полосой от Лабрадора до Кордильер через центральную и южную Канаду. Эта зона имеет ширину: на севере — 300, на юге — 1000 км, т. е. меньшую, чем в Азии. Это можно объяснить очень резкой сменой климатических условий с удалением от Северного Ледовитого океана.

На большей части территории древостой образуют черная и белая (в западной части) ели. бальзамическая пихта и американская лиственница. Во вторичных лесах, образующихся на месте вырубок и гарей, доминируют бумажная береза и осина. На супесчаных отложениях (на зандрах и морене) преобладают сосны: веймутова, красная, банксова, дающие ценный строительный материал. Растительные ассоциации американской тайги имеют много общего с европейскими, даже при отсутствии одинаковых видов растений. Здесь широко распространены ельники с мхами из рода Hylocomium (аналог ельника-зеленомошника), ельники-черничники (с пенсильванской черникой), лишайниковые ельники и т. д.

Канадская тайга широко используется лесопромышленными компаниями. Распространены и охотничьи промыслы на черного медведя, канадскую рысь, куницу, красную лисицу, скунса, выдру, американскую норку, бобра и ондатру. Встречаются здесь и американские лось, лесные олени и лесной бизон (в заповедниках). Большой ущерб тайге наносят пожары, особенно часто происходящие в западной, сухой части территории.

Смешанные леса располагаются на юго-востоке Канады (в провинциях Квебек, Онтарио и Нью-Браунсуик, Ньюфаундленд и Новая Шотландия), а также в США (в Новой Англии, Среднеатлан-тических и Приозерных штатах). Растительность этой территории носит ярко выраженный переходный характер. Наиболее специфическими для этой зоны можно считать хвойное растение— восточный гемлок и клены (семь видов), кроме них встречаются хвойные, характерные для таежной зоны, а также красная ель и туя. В южном направлении к ним примешиваются липы, дубы, вяз, бук, ясень и гикори. Благодаря влиянию Великих озер и Атлантического океана, препятствующих резкому спаду зимних температур, при теплом лете здесь растут и такие южные растения, как американский орех и платан (сикамор). Распределение растительных формаций на территории подчинено также геоморфологическим условиям: на моренных холмах преобладают ассоциации таежного типа, на озерно-ледниковых равнинах характер растительного покрова близок к зоне широколиственных лесов. Развитие песчаных отложений, особенно вблизи оз. Верхнего, предопределяет широкое распространение сосновых лесов.

Растительность смешанных лесов сильно изменена человеком. Леса покрывают не более 20— 30% территории, которая ранее была под лесом. Старых (первичных) лесов здесь почти не осталось. Широко распространенная бумажная береза свидетельствует о частых рубках или пожарах. Благодаря разнообразию видового состава смешанные леса — эффектный декоративный элемент пейзажа, придающий ценные качества местным паркам и рекреационным зонам.

Наиболее обычными на месте прежних лесов стали сельскохозяйственные и городские пейзажи. Плоские низины, бывшие некогда днищами древних озер, используются для выращивания овощей и кормовых культур. По берегам Великих озер возделываются фруктовые деревья, ягоды, томаты. Земледелию способствуют плодородные бурые лесные выщелоченные почвы, развивающиеся на валунных суглинках. Поскольку в моренных отложениях содержится много извести, почвы не обладают слишком кислой реакцией, и это способствует сохранению питательных веществ в их верхних горизонтах.

Широколиственные леса приурочены к предгорьям средних и отчасти южных Аппалачей. Это замечательный тип растительности, характеризующийся совершенно необычным для умеренного пояса количеством лесообразующих пород. Здесь распространены дубы, липы, клены, гикори, представленные многими видами, а также бук, тюльпановое дерево, листопадный вид магнолии, черный орех, западный платан и др. Дикие яблони, груши и вишни в среднем ярусе, разнообразный кустарниковый подлесок и лианы дополняют богатство этого леса. Широколиственные леса хорошо сохранились лишь по склонам гор, где они образуют нижний пояс, а по мере подъема в горы сменяются смешанными и хвойными лесами.

Все богатство и разнообразие этих лесов сейчас можно оценить лишь на немногих охраняемых территориях, главным образом в парках отдельных штатов. Европейца, попадающего в «аппалач-ские» леса, поражает разнообразие пород деревьев. Одних дубов насчитывается несколько десятков видов. Особенно красивы одетые в багрянец и золото леса эанней осенью. Осенний лесной пейзаж Аппалачей постоянно вдохновляет американских художников. Особенно ярко запечатлены они на полотнах Рокуэлла Кента.

Фауна широколиственных и смешанных лесов слабо сохранилась. Из крупных животных здесь эндемичны вергин-ский олень, серая лисица, сохранившаяся главным образом в заповедниках. В лесах встречаются скунсы, куницы илька, бу-эый медведь. В Аппалачских горах зеплохо акклиматизировались кабаны, завезенные сюда в прошлом веке из Гер-нании. Широко распространены белки-1етяги, встречающиеся теперь даже на экраинах городов. Озера и заболоченные участки — основные места обитания водоплавающей дичи, главным образом уток и гусей, представляющих важный объект спортивной охоты.

Широколиственные леса на юго-востоке США сменяются субтропическими смешанными лесами. Они не менее богаты, чем широколиственные, чему благоприятствует теплый и влажный субтропический климат.

Преобладание почв легкого механического состава в этом районе способствует широкому распространению разных ви-щв сосны, которые в сочетании с дубами \ другими лиственными породами образуют древесный ярус. На песчаных точвах морских и речных террас растут почти чистые сосновые леса с карликовыми пальмами в подлеске, в более влажных местах на суглинистых почвах к сосне примешиваются лиственные вечнозеленые и листопадные породы деревьев — дубы, платаны, магнолии. Столь же пышный характер имеет растительность речных пойм, где растут крупные деревья— болотные кипарисы, лик-видамбры и ниссы.

Субтропические хвойные и смешанные леса сохранились лучше, чем широколиственные. В настоящее время их экономическое значение растет, так как эти леса отличаются хорошим качеством и приростом древесины. Кроме того, они приобретают все большую ценность и как среда развития животного мира, представляющего объект спортивной охоты.

Для фауны территории типично смешение бореальных и тропических видов. Здесь обитают различные виды белок, еноты. Характерен черный волк Флориды, сохранившийся сейчас лишь в Луизиане и Техасе. Много разнообразных птиц, например карликовый попугай, бе-локлювый дятел, ибис, фламинго и пеликаны, обитающие в устьях рек и лагунах. В водоемах распространены и крупные аллигатровые черепахи, а также аллигаторы, а из пушных зверей— норка, выдра, ондатра.

Богатые тепловые ресурсы территории позволяют выращивать самые разнообразные сельскохозяйственные культуры. В недалеком прошлом это была часть так называемого «хлопкового пояса» США. Однако теперь хлопчатник сменили арахис и сеяные травы, круглогодичная вегетация которых позволяет создавать продуктивные пастбища. Впрочем, здесь много и лесных пастбищ, поскольку многие фермеры пытаются совмещать животноводство с лесным хозяйством. В таких штатах, как Алабама, Арканзас, Джорджия и Луизиана, более 60% территории занимают лесные массивы, причем примерно половину их площади составляют лесные пастбища.

Горные леса распространены главным образом в Кордильерах. В северных районах материка — на юге Аляски, северо-западе Канады (кроме побережья Тихого океана) — растительный покров образуют таежные леса и редколесья из субальпийской пихты, белой ели и ели Энгель-мана. В благоприятных экологических условиях эти деревья могут достигать больших размеров и давать неплохую древесину, однако в силу суровости климата продуктивность лесов низкая. Граница леса располагается на высоте 600 — 1000 м, т. е. почти у подножия гор, а так как территория гористая, большая часть ее оказывается не лесной, а горно-тундровой.

Горно-лесные ландшафты умеренного пояса характерны для западных прибрежных районов от южной Аляски до штата Орегон, а также для Скалистых гор южной части Канады и США. Умеренно прохладный влажный климат способствует произрастанию разнообразных по составу хвойных лесов. Хотя эти леса распространены в тех же широтах, что и таежные леса Северной Америки и Евразии, они не походят на них, выделяясь и обилием лесообразующих пород, и огромными запасами древесины на единицу площади. Многие деревья имеют высоту до 60 — 80 м, а отдельные достигают и 100 м. Самые распространенные породы — ситхинская ель (на севере), псевдотсуга (чаще называют ее дугласо-вой «пихтой»), виды туи, гемлока и сосны. В несколько более бедных по составу лесах Скалистых гор преобладают сосны, а также псевдотсуга. Эти леса уже многие десятилетия подвергаются разработкам, однако они еще сохранили значительные запасы древесины, что обусловлено, в частности, большой площадью лесов, покрывающих склоны гор до высоты 1500— 2100 м. Леса являются важным источником деловой древесины как для Канады, так и для США.

Запасы древесины в лесах могут достигать 3 — 4 тыс. куб. м на 1 га, что примерно в 10 раз больше, чем в высокопродуктивных ельниках таежной зоны. Однако такие большие запасы характерны лишь для первичных лесов, в которых много деревьев в возрасте 100 и более лет. Во вторичных лесах запасы небольшие, да и прирост древесины довольно медленный (4— 6 куб. м на 1 га в год). Поскольку в настоящее время более половины первичных лесов вырублено, западные Кордильеры постепенно утрачивают свое ведущее лесоресурсное значение на континенте. Они уступают место, в частности, юго-востоку материка, где прирост древесины в сосновых лесах достигает 12 куб. мна 1 га в год.

Разнообразна и фауна лих лесов. Для лесных поясов гор характерны многие крупные животные: серый медведь гризли, бурый медведь, олень-вапити, лось; для горно-тундровых и альпийских поясов— снежный баран, горные козы. Почти до юга США распространяется ареал обитателя верхних поясов гор — белохвостой американской куропатки.

В субтропических горных лесах юго-запада США растительность становится еще богаче. Здесь насчитывается до 230 видов деревьев, из которых более 60 видов хвойных пород, распространенных почти повсеместно (кроме нарушенных естественных древостоев).

Самыми значительными представителями пород являются два вида секвой: вечнозеленая (красное дерево) и гигантская (мамонтовое дерево). Мамонтовое дерево по прайу относится к одному из чудес Северной Америки: ведь высота его может достигать 100— 110 м, а диаметр ствола— 10 м. Секвойные леса обладают весьма крупными запасами древесины на единицу площади, но они сильно вырублены и сейчас сохраняются лишь в заповедниках.

В наиболее сухих местах (главным образом в южных частях штата Калифорния) на месте хвойных лесов после пожаров или вырубок возникли заросли низкорослых вечнозеленых дубов, образующих своеобразную растительную формацию— чапаррель, не представляющую большого значения ни как источник древесины, ни как среда для отдыха людей. Чапаррель вместе с сосново-можжевело-выми редколесьями, встречающимися на склонах гор в условиях сухого климата, представляет тип растительности, переходный от горных лесов к степям и пустыням.

Растительность южной части Кордильер невозможно охарактеризовать, не отметив проявление высотной поясности. Наиболее ярко она выражена на относительно пологом восточном склоне Сьерра-Невады.

Первое, что встречает на своем пути каждый, кто начнет углубляться в горную территорию со стороны Калифорнийской долины, — это плотные, невысокие, немного похожие на крымский «шебляк» заросли чапарреля. Кроны дубов образуют иногда столь густой полог, что даже в солнечный день над поверхностью почвы царит полумрак, благодаря чему леса лишены травяного покрова. Примерно с высоты 600 м в дубовых лесах начинают встречаться сосны, древостой становится реже, и под пологом высоких деревьев находят приют кустарники. На высоте 1500 м в сосновые леса вкрапливаются белая пихта, а еще выше, в поясе устойчивой облачности (лесных туманов), встречаются отдельные рощи гигантских секвой. Многие сотни страниц научной литературы посвящены описанию этих грандиозных деревьев, которые так велики, что почти не поддаются правильному изображению. По существу человек, оказавшийся в роще этих деревьев, воспринимает лишь нижние части стволов, поражающие своими громадными размерами; крона и верхние ветви их оказываются высоко над головой.

Выше секвойи, на высоте 2400 — 2700 м, встречаются высокогорные виды сосен, более низкие, чем в нижних поясах, на высоте 2700 — 2800 м над высоко-травьем субальпийских лугов возвышаются лишь отдельные экземпляры горного гемлока и наиболее выносливой западной белой сосны. Альпийские луга (выше 3000 м) похожи на европейские.

Степи занимают территорию Великих равнин от провинции Альберта (Канада) на севере до штата Техас (США) на юге. От лесных ландшафтов на севере и востоке материка они отделяются зоной лесостепей, представленной двумя типами ландшафтов, собственно лесостепями и прериями. Первые протягиваются неширокой полосой через канадские провинции Альберта, Саскачеван и Манитоба к штату США Северной Дакоте. По составу растительности и внешнему аспекту ландшафты напоминают сибирские лесостепи. Континентальный климат этих районов ограничивает распространение широколиственных пород, которые изредка встречаются лишь в восточной части ареала. В основном же здесь растут осины или березы, образующие по понижениям небольшие рощицы типа сибирских колок. Основной же фон создают луговые степи из вейника, пырея, тонконога и красиво цветущего разнотравья.

Распространенные здесь серые лесные почвы и выщелоченные черноземы, хотя и отличаются от близких им почв сибирской лесостепи, характеризуются плодородием, а теплое, даже жаркое, хотя короткое и сухое лето благоприятствует культивированию яровых сортов пшеницы.

В западной части Центральных равнин до недавнего времени распространялись прерии, которые представляли собой как бы южное продолжение лесостепных ландшафтов. Если степные ландшафты еще кое-где сохранились, то прерии повсеместно изменены человеком. Большая часть их превращена в пашню или же в выгоны для скота. Только на небольших заповедных участках пытаются теперь восстановить естественный облик ландшафта. Обилие тепла и влаги в этом районе, располагающемся в значительно более низких широтах, чем степные пространства Европы, создавали необычайно благоприятные условия для развития травяной (а возможно, и древесной) растительности. Преобладали злаки бородачи, достигавшие высоты 1,8 м, индейская трава и мятлик, а также многочисленные представители разнотравья.

Сейчас на заповедных участках прерий неплохо растут деревья, хотя первые переселенцы — выходцы из европейских стран застали прерии безлесными. Американские исследователи полагают, что среди разных факторов, способствовавших безлесью прерий, немаловажную роль играли пожары, возникавшие здесь в конце вегетационного периода иногда от молний, но чаще всего устраиваемые индейцами в целях улучшения охотничьих угодий или же для расчистки земли под посевы. Такие пожары стали как бы неотъемлемой частью экологических условий растительного покрова прерий, что предопределило, в частности, ее безлесье. Исключительное плодородие черноземовидных почв прерий обусловило дальнейшее влияние человека на ландшафт территории: естественный растительный покров почти повсеместно оказался или уничтоженным, или измененным.

Территория прерий в настоящее время — один из важнейших сельскохозяйственных районов Северной Америки. Повсюду здесь правильные прямоугольники полей кукурузы, сои и других культур, дающих большое количество корма для продуктивного животноводства.

Типичные степи — влажные злаковые, разнотравные, а также сухие злаковые — располагаются к западу от Центральных равнин, достигая на западе подножий Скалистых гор. Здесь растительность сохранилась лучше. В настоящее время распаханы главным образом лишь участки разнотравно-злаковой степи, в которых господствовали виды типчака, пырея, тонконога. Теперь эта растительность сохранилась по склонам балок и оврагов, густо изрезывающих территорию. Сухие же степи избежали распашки, но используются для выпаса скота. Последнее привело к тому, что некогда господствовавшие ковыли уступили место другим злакам— траве грама и бизоновой траве и овсянице, а местами и кустикам полыни.

Сельскохозяйственное освоение территории сильно изменило богатый и своеобразный животный мир прерий и степей Северной Америки. Исчезли бизоны, сохранившиеся теперь лишь в заповедниках, за пределами основных районов их обитания в прошлом. Меньше стало койотов (степных волков) и лисиц. Сократилась численность грызунов, среди которых преобладали луговые собачки, бурундуки. Вместе с тем широкое развитие спортивной охоты привело к тому, что многие фермеры стали содержать наряду с домашними диких животных, в частности чернохвостых оленей, вилорогих антилоп, а также диких индюков. Распространились здесь и животные, интродуци-рованные из Евразии, например благородные олени, лани, гривистые бараны, муфлоны, некоторые виды антилоп, фазаны.

Пустыни и полупустыни занимают меньшую территорию по сравнению с тем обширным пространством, какое они покрывают в Евразии. Однако растительный покров их весьма своеобразен, что объясняется как палеоботаническими причинами (влияние элементов древнего мексиканского центра развития флоры), так и сложностью горного рельефа Кордильерского пояса, в пределах которого располагаются североамериканские пустыни. Прежде всего следует отметить отсутствие здесь четкого разделения на зоны полупустынь и пустынь, характерного для многих азиатских территорий. Это связано, очевидно, с влиянием горного рельефа, которое сказалось на пестрой картине условий увлажнения. Участки с богатым растительным покровом из степных злаков мозаически чередуются с участками разреженной растительности, чаще всего кустарника.

Пустыни и полупустыни умеренного пояса занимают большую, северную часть Большого Бассейна и сухую западную часть Колумбийского плато, проникая по отдельным долинам к северу и на территорию Канады. Основной фон растительного покрова в них создают заросли черной полыни, сменяющиеся на солонцеватой почве лебедой.

Гораздо богаче растительный покров пустынь субтропического пояса, располагающихся к югу от 37° с. ш. Здесь широко распространены суккуленты — кактусы, юкки, агавы и др. Некоторые из них достигают 10 м в высоту и имеют самые разнообразные формы. Кактусы, например, бывают похожи на громадные канделябры или свечи, а иногда имеют форму правильного шара. Распространены такие обычные растения пустынь, как акации, креозотов куст или дерево-мескит.

Декоративный характер растительно-:ти южных пустынь Северной Америки (ривлекает многих туристов; район имеет пределенное рекреационное значение. )тому способствует экзотическая фауна, ключающая, в частности, многие виды рызунов, а также ящериц, змей и птиц. Пироко известны колючая ящерица фри-юзома, ядовитая ящерица ядозуб, червеобразная ящерица хирот. Из змей привлекают внимание крупный степной удав и ядовитая гремучая змея. В субтропические пустыни заходят представители южноамериканской фауны: броненосец и ягуар. Последний, как и другой хищник— пума, часто встречается в горных сосново-можжевеловых редколесьях, где охотится на толсторогих баранов, оленей, антилоп, а также на одичавших ослов и лошадей (мустангов).

Северная Америка      Постоянная ссылка | Все категории
Мы в соцсетях:




Архивы pandia.ru
Алфавит: АБВГДЕЗИКЛМНОПРСТУФЦЧШЭ Я

Новости и разделы


Авто
История · Термины
Бытовая техника
Климатическая · Кухонная
Бизнес и финансы
Инвестиции · Недвижимость
Все для дома и дачи
Дача, сад, огород · Интерьер · Кулинария
Дети
Беременность · Прочие материалы
Животные и растения
Компьютеры
Интернет · IP-телефония · Webmasters
Красота и здоровье
Народные рецепты
Новости и события
Общество · Политика · Финансы
Образование и науки
Право · Математика · Экономика
Техника и технологии
Авиация · Военное дело · Металлургия
Производство и промышленность
Cвязь · Машиностроение · Транспорт
Страны мира
Азия · Америка · Африка · Европа
Религия и духовные практики
Секты · Сонники
Словари и справочники
Бизнес · БСЕ · Этимологические · Языковые
Строительство и ремонт
Материалы · Ремонт · Сантехника